Sottotesto queer ne La Sirenetta, dall'originale di Hans Christian Andersen all'adattamento Disney Disney

La Sirenetta

Il tragico racconto di Hans Christian Andersen, La sirenetta, sembra essere un riflesso metaforico di una storia d'amore condannata che si è svolta nella vita dell'autore. Il racconto, pubblicato nel 1836, si allinea con una serie di lettere d'amore che Andersen scrisse a metà degli anni 1830 a un giovane duca di nome Edvard Collin. Molti storici hanno concluso che i due uomini erano impegnati in una storia d'amore , piuttosto che solo un'amicizia platonica; la loro adorante corrispondenza in lettere dà credito a questa interpretazione.

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Proprio come il principe di cui si innamora la Sirenetta, anche Edvard Collin ha dovuto affrontare le pressioni della sua famiglia per sposare una principessa. Chiunque abbia letto il racconto originale di Andersen ricorda la straziante conclusione, in cui il principe sceglie di sposare una principessa piuttosto che la sirena.

Il fatto che La Sirenetta ruoti attorno al silenzio della sua eroina parla della situazione politica dell'epoca. In qualche modo, il 1830 in Europa ha segnato un periodo di illuminazione per l'attivismo gay ; sebbene non fosse ancora pubblicamente accettabile (o legale) perseguire una relazione tra persone dello stesso sesso, le relazioni private erano un'altra questione. Il silenzio di Ariel funge da parallelo per la situazione di Andersen; doveva tenere la bocca chiusa sui propri sentimenti, anche se ogni momento doveva essere sembrato come camminare sui coltelli.

A differenza dell'eroina del racconto, Andersen non si trasforma in schiuma di mare dopo che Collin si è sposato con qualcun altro. Invece, Andersen e Collin sono rimasti amici (o forse di più) per decenni dopo ... e, presumibilmente, Andersen (come Ariel) ha dovuto rimanere in silenzio in pubblico sui suoi sentimenti per tutto quel tempo.

Quando la Disney ha scelto di adattare il racconto di Andersen in un film d'animazione nel 1989, sapeva di questo contesto storico? Qualcuno che ha lavorato a questo film sapeva che stavano, essenzialmente, adattando una classica fiaba queer? È del tutto possibile che la Disney abbia selezionato la storia d'amore di Andersen senza conoscerne il contesto, ma è possibile che alcune delle persone del team creativo abbiano avuto un'interpretazione diversa della Sirenetta. In un pezzo per l'Atlantico intitolato Non è solo Frozen: la maggior parte dei film Disney sono pro-gay , scrive Akash Nikolas,

Uno degli esempi più toccanti dell'atmosfera tollerante della compagnia è il caso del paroliere Howard Ashman, che era apertamente gay e morì di AIDS nel 1991. Ashman non solo scrisse canzoni per La Sirenetta , La bella e la bestia e Aladino , è stato anche strettamente coinvolto nelle produzioni di quei film, nel casting degli attori e nell'organizzazione di incontri con gli animatori. Alla fine di La bella e la bestia , Disney ha riconosciuto il suo contributo con questo tributo: Al nostro amico Howard Ashman che ha dato a una sirena la sua voce e a una bestia la sua anima, saremo per sempre grati.

Ma la storia di Ashman offre anche un esempio di come la sostanza dei film della Disney rifletta l'interesse per le lotte delle persone LGBT. Ashman ha lavorato su La bella e la bestia mentre soffriva nelle fasi peggiori (e finali) della sua malattia, e il compositore Alan Menken ha definito il film la storia personale di Ashman. Il risultato è un film che può essere visto come un'allegoria: evitato dalla società, il suo corpo orribilmente trasformato e la sua vita appassita come la rosa incantata, la Bestia è una figura di malattia degenerativa. L'amore di Belle e la rottura definitiva della maledizione sono la cura fantasy che ad Ashman è stata negata.

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Oltre a fornire alla Bestia un lieto fine, Ashman ha anche dato a una sirena la sua voce (e un altrettanto lieto fine), come afferma la citazione della Disney. Sembra giusto presumere che Ashman possa aver aiutato nella creazione di La Sirenetta più o meno allo stesso modo in cui ha fatto in La bella e la bestia , dando ai suoi eroi il lieto fine che meritano, un lieto fine che non sarebbe mai stato possibile per Hans Christian Andersen nel 1836, ma che sarebbe valso la pena sognare nel 1989.

A prima vista, l'adattamento Disney di La Sirenetta non sembra fare alcuna dichiarazione politica. Se interpreti la storia nella sua presentazione più letterale, in realtà sembra un po' noiosa. Sebbene La Sirenetta è il mio film Disney preferito di tutti i tempi, semplicemente per la sua bella animazione e l'eccellente musica, non avrei mai sostenuto nella mia giovinezza che è un buon esempio di un film progressivo. L'eroina del film, Ariel, sembra scambiare una forma di patriarcato con un'altra. La sua unica progressione nel film, a quanto pare, è quella di passare dall'occhio vigile del padre prepotente direttamente a un matrimonio con un principe - quindi, un altro potere patriarcale istituzionale. Inoltre, conosce a malapena il principe Eric! Sembra amare solo ciò che rappresenta, che è la libertà da suo padre.

Ma l'intera lezione del film cambia completamente se la si guarda attraverso la lente del probabile sottotesto della storia di Andersen. Se guardiamo al viaggio di Ariel come a una strana storia di formazione, il film ha molto più senso e diventa anche un'impresa impressionante di narrazione metaforica. Nello specifico, penso che la storia di Ariel funzioni meglio se interpretata come una storia di formazione pansessuale. (Andersen stesso aveva storie d'amore sia con donne che con uomini , quindi anche questa interpretazione potrebbe anche essere stata intenzionale nella fiaba originale.)

Nella versione Disney della storia, il fascino di Ariel per il mondo umano è inizialmente rappresentato come qualcosa che può nascondere alla sua famiglia. È in grado di fingere di condividere i loro valori ed essere normale (sospiro) per il loro bene, ma in privato, nutre ancora sentimenti di essere diversa. Vuole far parte del mondo umano e lo osserva da lontano, ma al di là di un'innocente curiosità, non ha nessun vero motivo per lasciare la sua famiglia. Inoltre, non vede mai alcun bisogno di fare coming out con la sua famiglia, non ancora comunque. Si aspetta, forse, che quando sarà grande sarà in grado di perseguire una tradizionale vita da sirena, proprio come vuole suo padre. Come molte persone pansessuali, Ariel potrebbe sperare di essere in grado di dare solo l'apparenza di essere eterosessuale e che nessuno scoprirà mai che aveva altri sentimenti.

Tutto cambia quando Ariel vede Eric per la prima volta. Per rendere letterale la metafora, immagina che Eric sia la prima ragazza di cui Ariel si innamora. Fino ad ora, poteva nascondere il fatto di essere queer e forse anche immaginare che potrebbe finire in una relazione etero. Non appena si innamora, però, tutto cambia per lei. Ora non può più nascondere o negare questa parte di sé.

In Disney's La Sirenetta , Prince Eric non ha quasi alcuna caratterizzazione. Sembra più una rappresentazione dell'idea di libertà, piuttosto che un personaggio pienamente realizzato. Tutto ciò che sappiamo di lui è che anche lui rifugge l'idea del potere istituzionale (non gli interessa la statua di se stesso come principe). Gli piace andare in barca a vela con i suoi amici e suonare la pipa e ballare ed essere spensierato. Sta cercando l'amore, forse, ma non è troppo pressato al riguardo. Quando Ariel appare nella sua vita, è chiaro che lei è The One, e la loro relazione non ha conflitti interni. è solo soffre di ostacoli esterni: i due non possono stare insieme perché è solo sbagliato per un umano e una sirena per sposarsi. È chiaro al pubblico che i due condividono valori, personalità e hanno persino gli stessi gusti musicali.

La scena in cui il re Tritone distrugge la statua di Eric di Ariel diventa ancora più straziante con il sottotesto queer aggiuntivo … ed è già la scena più triste del film, quindi sta davvero dicendo qualcosa. Quella scena, e l'intero arco narrativo di Tritone nel film, ha molto più senso se reinterpretata come la lotta di un genitore nell'accettare la sessualità del proprio figlio. All'inizio, Triton crede che distruggere impulsivamente la statua di Eric curerà sua figlia da questa attrazione. Ben presto si rende conto che, così facendo, l'ha solo spinta a scappare e che potrebbe distruggere completamente il suo rapporto con sua figlia se non l'accetta per quello che è.

Sebastian, nel frattempo, interpreta il ruolo del parente etero che non capisce che essere pansessuale non significa che devi solo prova di più essere dritto. In Under the Sea, spiega ad Ariel che essere etero è, come, modo Più facile. Ariel non è necessariamente in disaccordo, ma è già innamorata. È un affare fatto per lei.

C'è anche la sensazione, in tutto il film, che il mondo umano (alias che esce allo scoperto) introdurrà una nuova serie di pericoli esterni per Ariel. Questo è illustrato all'inizio quando Ariel deve sfuggire a un enorme squalo mentre è a caccia di tesori umani. Più tardi, in Under the Sea, Sebastian le ricorda che normalmente gli umani mangiare creature marine. Da una prospettiva metaforica, sembra che Sebastian stia cercando di spiegare ad Ariel che la sua storia d'amore non sarà mai veramente accettata. Ci saranno sempre persone bigotte nel mondo, alcune delle quali potrebbero cercare di farle del male o ucciderla. Ancora una volta, non sarebbe più facile se continuasse a vivere una vita da sirena? Non può essere normale?

Ma sappiamo tutti che non può. Ci mostra che è disposta a fare di tutto per stare con Eric, e infatti deve, perché non ha altra scelta. Ursula introduce un percorso nel mondo umano per Ariel, ma è pericoloso e deprimente. Non per essere troppo reali qui, ma su Il 40% dei giovani senzatetto si identifica come LGBT . Pensa ad Ariel come a una giovane adolescente al verde che ha bisogno di comprare un biglietto fuori città, lontano dal padre repressivo. È disposta a fare tutto il necessario per scappare.

Vale la pena notare che la strega del mare nella storia originale di Andersen non è un cattivo. The Sea Witch spiega semplicemente ad Ariel come stanno le cose e quanti compromessi dovrà fare per essere accettata nel mondo umano. Nella versione Disney, Ursula ha lo stesso scopo, ma invece di interpretare il ruolo di un alleato neutrale, Ursula mina attivamente Ariel. Il fatto che il design di Ursula si sia ispirato la vera drag queen Divine aggiunge un altro livello a tutto.

Di solito, nei film Disney, i cattivi sono queer-coded e Ursula non fa eccezione. Cattivi come Malefica, Jafar, Hades, il governatore Ratcliffe e persino Ursula sono messi a parte come ostacoli rivestiti di magenta alla coppia romantica eterosessuale attorno alla quale ruota il film. Una volta sconfitti questi cattivi, il vero amore (eterosessuale) prevale ancora una volta e i titoli di coda iniziano a scorrere.

Tuttavia, questa interpretazione non si adatta perfettamente al contesto più ampio di La Sirenetta , dal momento che il vero cattivo del pezzo è la spaccatura che cresce tra Ariel e suo padre. Ursula serve a rappresentare, forse, un percorso più deprimente che la loro relazione avrebbe potuto intraprendere. In una precedente bozza del film, Ursula era la sorella di Tritone . Scacciata dalla società delle sirene, Ursula lascia che il suo risentimento verso Tritone prevalga su qualsiasi simpatia che potrebbe aver avuto per la difficile situazione di Ariel. Se Ursula non può essere felice, allora nessuno diventa felice.

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Nella battaglia finale del film, Ursula sta per uccidere Ariel, usando il bastone di Tritone, ma Eric riesce a sferrare il colpo mortale prima che Ursula possa compiere l'atto. Prima che Ursula tenti di uccidere Ariel, urla: Così tanto per vero amore! Ma perché Ursula dovrebbe voler uccidere Ariel, in questo momento? Perché dovrebbe essere così arrabbiata per la felicità di Ariel? Di nuovo, questa scena non ha alcun senso a meno che non assumiamo che il film abbia un sottotesto strano: Ursula si risente con Ariel anche per provando per avere un lieto fine.

Forse Ursula vuole rappresentare un percorso amaro e solitario che Ariel riesce ad evitare. Più specificamente, questo è un percorso che Tritone riesce ad evitare, dal momento che sceglie di benedire la nuova relazione di sua figlia, piuttosto che rinnegarla. Il film dà la colpa alle spalle di Tritone, a cui appartiene: è il patriarcato il problema. Tritone ha il potere di cambiare le cose in meglio, ed è lui che deve tornare in sé e usare quel potere per sempre, nell'ultima scena strappalacrime del film:

Il giorno del matrimonio di Ariel, Tritone usa persino il suo bastone per dipingere un arcobaleno nel cielo. L'arcobaleno è stato a lungo un simbolo di pace e del collegamento di due mondi (luce del sole e pioggia), ma è stato anche un simbolo dell'orgoglio gay dagli anni '70 , molto prima di Disney La Sirenetta venne fuori. Solo una coincidenza? Forse. Ma non sembra una forzatura supporre che almeno una parte del team creativo del film avesse in mente l'intento della storia originale quando ha creato questa versione.

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Ma non è nemmeno sufficiente avere solo quel sottotesto. Sebbene sia possibile trovare esempi di possibili analogie per la queerness attraverso il canone Disney, da La Sirenetta per La bella e la bestia per Congelato , sembra strano che la Disney continui a lasciare questi romanzi nel regno della metafora. Il recente hashtag #GiveElsaAGirlfriend ha affermato che forse Congelato dovrebbe letteralizzare il sottotesto queer presente nella storia di Elsa. Sarebbe bello vedere Disney regalarci una storia che non richiede di leggere risme di documenti storici per capirlo finalmente può essere la sua eroina non doveva essere letta come etero.

Per me, conoscere la storia dietro la storia originale cambia il significato di La Sirenetta in uno più avvincente, e quel nuovo significato eleva davvero la risonanza emotiva della storia. Questo non è il modo in cui la maggior parte delle persone vede La Sirenetta , però, ed è proprio per questo che Andersen ha scritto la storia in quel modo. Non voleva essere scoperto, e così ha trovato un modo per raccontare la sua storia pur rimanendo in silenzio, come doveva essere Ariel. Ma non sembra che Ariel debba più tenere la bocca chiusa.

(Immagine in primo piano tramite Youtube )